Omgaan met angst in tijden van corona (deel 1)

moonbird blog

Stefanie | March 22, 2020, 5:03 p.m.

Description of this image

In tijden van het coronavirus trekt er een stevige golf van angst door het land, die in het bijzonder mensen met angststoornissen bereikt. Maar hoe ga je die bangheid te lijf? Een gesprek met klinisch psycholoog Karen Borremans van het Senses Praktijkhuis.

Hoe moeten mensen met angsten omgaan met de schrik die het coronavirus met zich meebrengt?

“Mensen die al langer met bepaalde angsten worstelen, en daar zelfs voor in behandeling zijn, weten dat de kern van hun angst irreëel is. Maar wat wanneer bangheid het gevolg is van iets reëel, wat nu het geval is? Eerst en vooral is het belangrijk de angst toe te laten en te erkennen. Het helpt niet om te proberen er controle over te krijgen, of de schrik net weg te willen duwen. Het is normaal dat je angstig bent.”

Hoe kan je deze angst omarmen?

“Iedereen is tegenwoordig soms bang voor wat komen zal. De bangheid mag echter niet beletten je dingen te laten doen waar je waarde aan hecht, ook al moeten we met z’n allen ons sociaal leven lamleggen. Je kan een lijstje maken van wat écht belangrijk voor je is en de waarden kiezen die je het meest vervuld wil zien. Probeer dit om te zetten in doelgerichte acties die realiseerbaar zijn, gezien de huidige situatie. Als familie op één staat, kan je calls opzetten. Als je creativiteit hoog in het vaandel draagt, kan je de activiteiten van op de academie thuis verderzetten. Door deze situatie te aanvaarden, zal je actie kunnen ondernemen.”

Met welke kenmerken gaat corona-angst gepaard?

“Mensen die van nature angstig zijn, geven regelmatig aan last te hebben van gedachten en beelden over de ziekte. Een klassiek voorbeeld van doemdenken. Ook hier zou ik aanraden je niet te verzetten, de schrik zal immers harder de kop opsteken. Je moet je afvragen of waarover je piekert helpt? Bijvoorbeeld: als een gedachte aan de besmetting ervoor zorgt dat je oplettender bent en vaker je handen wast, is dat positief. Indien de angst ervoor zorg dat je niet uit bed durft te komen, is dat natuurlijk niet het geval. Ik probeer met cliënten de gedachten vanop een afstand te observeren. Adem- of relaxatieoefeningen kunnen hierbij helpen, net als meditatietechnieken.”

Heb je nog andere tips?

“Als je sinds enige tijd in behandeling bent voor angststoornissen, probeer dit dan voort te zetten. Therapeuten bieden nu sessies via videogesprekken aan. Indien je medicatie neemt, blijf deze dan correct innemen. Draag daarnaast goed zorg voor je lichaam en je geest. Probeer voldoende te slapen, gezond te eten om je immuunsysteem te boosten en zorg dat je voldoende beweeg – lichaamsbeweging maakt endorfine en serotonine vrij. Ook frisse lucht helpt.”

Wat is het belang van structuur toepassen?

“Het dagelijkse ritme van velen is verstoord. Het gebrek aan structuur geeft angstgevoelige mensen de tijd om te piekeren en op te gaan in de bangheid. Door thuis te werken, komen we in een minder gestructureerde omgeving terecht als op het werk. Probeer voor jezelf een structuur te vinden, eventueel met de hulp van collega’s en leidinggevenden. Wees mild voor jezelf als je eens een mindere dag hebt. Deze plotselinge veranderingen vragen een groot aanpassingsvermogen. Bovendien moeten veel mensen plots de aandacht verdelen tussen werk en gezin.”